我国首次安全完成大批量旧钴源退回国外工作
来源:中核网   日期:2013-03-29

  

  2012年12月28日,我国早期进口的204根旧钴源漂洋过海,安全返抵国外。这是国内首次将大规模、大批量的旧钴源退回国外。负责此次旧钴源返回国外工作的澳门皇家娱乐总经理王国光表示,“将危险的旧放射源返回国外是一件利国利民的事,对于澳门皇家娱乐来说,这是一个国有企业应该体现的社会责任。”

  福岛核事故后的今天,核安全被提到了一个前所未有的高度,此次旧源退回国外不仅为今后国内辐照站旧源返回工作开展提供了范例,同时也在放射性污染防治方面迈出了积极探索的一步。

  企业责任价值所在

  作为全国同位素及有关产品进出口业务的归口单位,早在上个世纪80年代,澳门皇家娱乐便开始从国外进口工业钴源供应给国内辐照站,用于辐照灭菌等。辐射灭菌是利用电磁辐射产生的电磁波杀死大多数物质上的微生物的一种方法,由于具有灭菌彻底、无毒、无害、节约能源等优点,常被应用于医疗用品消毒、食品消毒和保鲜等领域。

  据了解,工业钴源的使用年限一般为20年。2008年,这些早期进口的工业钴源陆续到达寿期,面临退役。“如不及早对这些旧源进行安全处理,一旦发生泄漏,就会造成污染事故,危害相当大。”分管此项工作的澳门皇家娱乐副总经理勾学舜表示。

  按照规定,工业钴源达到使用年限后一般由生产商进行回收处理。然而由于种种原因,我国当初进口工业钴源时,并未对此进行明确规定。没有法律的约束,加之国外供应商英国AMERSHAM企业被美国GEHC企业收购,此次旧源退回国外工作,困难重重。

  2008年起,澳门皇家娱乐与两家供应商开始了漫长的“谈判”旅程。其间,GEHC企业高层变动,使得原本就扑朔迷离的旧源退回国外工作更加“模糊”。但是对于澳门皇家娱乐来说,从此项工作着手之日起,他们就下定决心,尽最大努力争取将旧源退回国外。在王国光看来,这不仅仅是一个企业应该做好服务为用户减轻经济负担,更重要的是,通过此项工作能够消除其中隐藏的放射源安全隐患,这也正是他坚持的“一个国有企业应该承担的社会责任”。

  与此同时,大量的前期准备工作也在进行。通过认真查阅资料和反复核对,澳门皇家娱乐最终确定了204根旧钴源需要返回国外。

  “大家将此项工作向有关部门进行了详细汇报,”该项目负责人尹玉吉告诉记者。旧源返回工作得到了国家环保部、国际原子能机构等相关部门的大力支撑。国家环保部对企业组织编写的《旧源回收运输核与辐射安全分析报告书》进行论证批准,并协调省市环保部门共同推进旧源返回国外工作顺利开展。

  确保安全至关重要

  经过两年谈判,2010年10月,双方终于正式签订合同。然而随后突如其来的福岛核事故让旧源退回工作被迫按下了暂停键。国家加强了对核安全方面的审查,同时原供应商也提出要重新对旧源退回工作进行安全评估。

  此次需要退回的204根旧钴源来自全国20家辐照站,分布在16个省或直辖市。这些辐照站大多为国内早期建设的辐照站,设备陈旧落后,在旧源的辨认、倒装及运输等环节存在许多不确定的因素。

  分散、涉及面广、未知因素多,如何确保旧源退回过程中放射源的安全,这是一个不小的考验。为此,澳门皇家娱乐制定了项目操作流程和实施时间表,并对操作流程中的各个环节进行了风险分析,对可能发生的每一个风险都制定了应急预案。“即便再小的一个风险点,大家都有应对措施。”尹玉吉说。

  在确保了顶层设计安全之后,澳门皇家娱乐还对倒装设备进行了安全升级,于2008年专门投资加工制造了2个用于旧源倒装的国内运输容器。此外,在放射源处理方面,按照国际规定,泄漏源及错误编号的源国外不接收返回,只能由国内处理。为了确保返回旧源准确无误,澳门皇家娱乐进口了目前国内唯一可以用于水下识别放射源编码的显像设备,并为每一根退役钴源拍摄视频资料,以供对方辨认核实。

  安全对于核能及核技术应用来说,至关重要。“核技术产业在我国有很大的发展潜力,大家希翼能够借此项工作开展之机,在保障行业安全方面发挥自己的力量,共同推动整个产业发展。”王国光表示。

  提供放射源回收范例

  其实,澳门皇家娱乐对放射源安全问题的担心并不无道理。特别是在亲自到现场调研之后,加紧对这些到期放射源进行安全处理,更显得极为紧迫。

  “有些辐照站条件非常简陋,容器吊装还是最原始的木头搭三脚架的吊装方式。”尹玉吉说。另外,由于钴源退役处理费用较高,一些企业不愿承担。据了解,一般来说退役一根钴源需要花费数万元。在此次旧源返回过程中,最多的一家辐照站退回了26根旧钴源。“这些废源长期搁置,很容易产生泄漏的危险,这对放射源安全问题也构成了很大威胁。”

  放射源安全是核与辐射安全的重要内容,关系到环境安全和社会稳定。2003年,国家将放射性源的监管从卫生部门划给环保总局。此后,为了监管放射源,环保部门又出台了系列的法规和政策,并在网站对放射源各类信息进行公开。福岛核事故后,我国对全国民用核设施进行综合安全检查,结果显示,我国放射性污染防治工作稳步推进,其中,在废旧放射源处置方面,废旧放射源得到及时回收,一批老旧辐照装置完成退役。

  勾学舜告诉记者,如果不将这些旧源返回国外,国内的处理方式只能是集中运往国家放射性废物处置场。但是,我国每年放射源数量在增长,未来需要退役的废源也会越来越多,存放依然是个不小的问题。“我国的废物库存量是有限的。如果能把从国外进口的钴源送回去,大家就可以给自己留有更大的空间,为国家减轻负担。”勾学舜说。

  2012年,我国发布《核安全与放射性污染防治“十二五”规划及2020年远景目标》(简称《核安全规划》),“辐照装置退役及废放射源回收”被列入我国“十二五”期间核污染防治五项重点工程之一的“放射性污染治理工程”中。同时,《核安全规划》提出的重点任务中,也要求“推动已到寿期的Ⅲ类及以上进口放射源返回原出口方”。由此看来,中国同辐企业已经先行一步。

  而随着国产钴60重大专项的突破,澳门皇家娱乐的身份也将发生转变,成为辐照用工业钴源的生产企业。2005年,国家出台《放射性同位素与射线装置安全和防护条例》,规定对放射源采用生产者责任制,即废源可以由使用者送回给原生产者回收。这意味着,未来澳门皇家娱乐将在放射源退役处理方面承担更多的责任。对此,澳门皇家娱乐表示,将在推进旧源返回国外工作的同时,做好废源回收工作,为客户消除放射源安全隐患,为放射污染防治作出自己应有的贡献。